Comunicado de prensa

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Facebook acepta responder a las inquietudes de la Comisaria de Protección de Datos Personales de Canadá

La Comisaria de Protección de Datos Personales de Canadá considera que las modificaciones propuestas a las prácticas y políticas en materia de protección de la vida privada de este sitio de redes sociales permitiría a Facebook cumplir con las leyes canadienses.

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OTTAWA, 27 de agosto de 2009 — Facebook ha aceptado agregar nuevas e importantes medidas para proteger los datos personales y efectuar otras modificaciones a raíz de una investigación que la Comisaria de Protección de Datos Personales de Canadá realizó sobre las políticas y prácticas de protección de los datos personales observadas por este popular sitio de redes sociales.

La decisión de la empresa de adoptar las recomendaciones de la Comisaria de Protección de Datos Personales es un paso positivo en el proceso de hacer que Facebook acate las exigencias de la legislación canadiense en materia de protección de los datos personales.

“Gracias a estas modificaciones, la privacidad de los 200 millones de usuarios de Facebook en Canadá y en el resto del planeta estará mucho mejor protegida”, afirmó Jennifer Stoddart, Comisaria de Protección de Datos Personales de Canadá.

“Esto es extremadamente importante. Las personas podrán disfrutar de las ventajas de participar en sitios de redes sociales en la Internet sin tener que renunciar al control sobre sus datos personales. Estamos muy complacidos de que Facebook haya respondido favorablemente a nuestras recomendaciones”.

El mes pasado, la Comisaria de Protección de Datos Personales publicó un informe sobre una investigación iniciada en respuesta a una queja depositada por el Consultorio Jurídico de Interés Público y Política de Internet de Canadá (Canadian Internet Policy and Public Interest Clinic).

Aunque Facebook había tomado algunas medidas para resolver ciertos problemas relacionados con la protección de la vida privada, la Comisaria continuaba insatisfecha con la respuesta de la empresa al término de la investigación. Estaba particularmente preocupada por los riesgos derivados del intercambio excesivo de datos personales con terceros que desarrollan aplicaciones para Facebook tales como juegos y cuestionarios.

Se otorgó a Facebook un plazo de 30 días para responder al informe de la Comisaria y explicar cómo tenía previsto solucionar los problemas que continuaban pendientes. Después de examinar la respuesta formal enviada por Facebook y de deliberar con representantes de la empresa, la Comisaria considera que Facebook se encuentra bien encaminada en el proceso de solucionar las deficiencias de su sitio en materia de protección de la privacidad.

“Facebook se ha comprometido a efectuar cambios tecnológicos de fondo para corregir la cuestión que nos parecía el aspecto más peligroso para los usuarios, a saber la difusión relativamente irrestricta de datos personales a más de un millón de desarrolladores de aplicaciones repartidos por todo el planeta”, señaló Elizabeth Denham, Comisaria Adjunta y responsable de la investigación conducida en representación de la Comisaría.

“Los desarrolladores de aplicaciones tenían un acceso prácticamente ilimitado a los datos personales de los usuarios de Facebook. Las modificaciones que Facebook tiene previsto efectuar permitirán a los usuarios controlar el tipo de datos personales a los cuales tendrán acceso las aplicaciones”.

Un problema de alcance general destacado durante la investigación fue que la información suministrada a los usuarios sobre el respeto de su vida privada con frecuencia estaba presentada de manera confusa o incompleta.

Facebook ha aceptado hacer ciertos cambios que ayudarán a los usuarios de dicho sitio a comprender mejor cómo se utilizarán sus datos personales y, en última instancia, a tomar decisiones mejor informadas sobre la medida en la que deseen compartir esos datos con terceros. La Comisaria ha pasado revista a esas mejoras y hará un seguimiento de Facebook a medida que los cambios sean implementados.

A continuación se presenta una descripción general de las principales cuestiones planteadas durante la investigación y la respuesta de Facebook.

1. Terceros desarrolladores de aplicaciones

Cuestión en juego: compartir información personal con terceros que son desarrolladores de aplicaciones para Facebook, tales como juegos y cuestionarios, plantea graves peligros en materia de protección de la vida privada. Existen más de un millón de desarrolladores en el mundo; la Comisaria estaba preocupada por la falta de medidas de seguridad adecuadas para limitar de manera eficaz el acceso de esos desarrolladores a los datos personales de los usuarios y de sus “amigos” en línea.

Respuesta: Facebook ha aceptado modificar su plataforma de aplicaciones de manera que ninguna aplicación pueda tener acceso a los datos personales sin previa autorización expresa para cada categoría de datos personales que desee consultar. En el marco de este nuevo modelo basado en autorizaciones, los usuarios que agreguen una aplicación serán advertidos sobre el hecho de que la aplicación solicitará acceso a categorías de información personal específicas. El usuario podrá controlar a cuáles categorías de información dará acceso a la aplicación. Asimismo, se incluirá un enlace a una declaración del desarrollador en la cual este último explicará cómo utilizará los datos obtenidos.

Esta modificación requerirá considerables modificaciones técnicas. Los desarrolladores que utilizan la plataforma también deberán adaptar sus aplicaciones y Facebook prevé que implementar todo el proceso tomará un año.

2. Desactivación de cuentas

Cuestión en juego: es confusa la información proporcionada por Facebook sobre la diferencia entre desactivar una cuenta (deactivate account) - en cuyo caso los datos personales son conservados en una memoria digital - y borrar una cuenta (delete account) - en cuyo caso los datos personales son efectivamente eliminados de los servidores de Facebook. Además, Facebook debería implementar una política de conservación en virtud de la cual los datos personales de los usuarios que han desactivado su cuenta sean eliminados de los servidores del sitio después de un periodo de tiempo razonable.

Respuesta: Facebook ha aceptado informar claramente a los usuarios que tienen dos opciones: desactivar su cuenta o borrar su cuenta. Esta distinción será explicada en la política de confidencialidad de Facebook y los usuarios recibirán una notificación sobre la opción que tienen de borrar su cuenta durante el proceso de desactivación.

Aunque solicitamos una política de conservación, examinamos nuevamente la cuestión en juego y las propuestas de Facebook. Concluimos que el enfoque propuesto por Facebook - a saber, aclarar la cuestión de las opciones, ofrecer claramente las opciones disponibles y disipar la confusión entre los usuarios - es aceptable porque permitirá a los usuarios tomar decisiones informadas sobre la manera en que sus datos personales serán manipulados.

3. Datos personales de los no usuarios

Cuestión en juego: Facebook debería proteger mejor la privacidad de los no usuarios que son invitados a afiliarse al sitio.

Respuesta: Facebook ha aceptado agregar más información en su declaración sobre las condiciones de utilización del sitio. Facebook confirmó que no utilizaba las direcciones de correo electrónico para medir el éxito de su servicio de invitación y que no conservaba una lista de direcciones de correo electrónico separada para ese propósito.

4. Cuentas de usuarios fallecidos

Cuestión en juego: las personas deberían disponer de un medio más eficaz para consentir en que su cuenta sea puesta en estado de “conmemoración” después de su fallecimiento. Para ello, Facebook debería indicar claramente, en su política de confidencialidad, que la empresa dejará en línea el perfil del usuario después del fallecimiento de este último para que sus amigos puedan poner comentarios y homenajes.

Respuesta: Facebook aceptó modificar la formulación de su política de confidencialidad para explicar lo que ocurrirá en el caso de que fallezca un usuario.

Facebook se ha comprometido a respetar un cronograma para implementar todas las modificaciones, algunas de las cuales - por ejemplo, las modificaciones relacionadas con las aplicaciones de terceros - son tecnológicamente complejas. La empresa ya ha empezado a hacer modificaciones y prevemos que todo el proceso estará concluido en un año.

“Ahora corresponde a Facebook demostrar que está cumpliendo con los compromisos que contrajo”, afirma la Comisaria Adjunta Denham.

“Con la conclusión de la investigación sobre Facebook, la Comisaría ha emitido claras expectativas sobre la manera en que los sitios de redes sociales deben proteger los datos personales. Los demás sitios deberían tomar nota y adoptar las medidas que sean necesarias para asegurar su conformidad con las leyes canadienses”.

Las declaraciones de la Comisaria y de la Comisaria Adjunta están disponibles en el sitio web de la Comisaría de Protección de Datos Personales de Canadá (Office of the Privacy Commissioner of Canada).

El Parlamento ha confiado a la Comisaria de Protección de Datos Personales de Canadá el mandato de actuar como Defensora del Pueblo, propugnadora y guardiana del derecho a la privacidad y a la protección de los datos personales de la población canadiense.

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Para más información, favor de comunicarse con:

Anne-Marie Hayden
Office of the Privacy Commissioner of Canada
Tel: (613) 995-0103
Correo-E: Anne-Marie.Hayden@priv.gc.ca

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